THE AGE OF CHAUCER – CULTURAL BACKGROUND

As it is well known, Chaucer divides society into the three conventional estates-the knight (nobility), the working man (the third estate) and the ecclesiastic (the church). The fact that he leaves out the two extremes of aristocracy and serfdom suggests a deliberate choice of a bourgeois perspective: he observes society mainly through the eyes of the rising middle classes. At the same time, his irony is also directed at them. This technique enables him to capture the old and the new in his time with rare subtlety. He begins in The Canterbury Tales fairly high in the ecclesiastical hierarchy with the Prioress and the Monk, then come the Friar and the Nun’s Priest or Chaplain, then the Parson and the Clerk, then the Summoner and the Pardoner.  Perhaps no other element in Chaucer’s world brings out the gap between the ideal and the actual as the code of chivalry and the conventions of courtly love.

जैसा कि यह अच्छी तरह से जाना जाता है, चॉसर समाज को तीन परंपरागत सम्पदा में विभाजित करता है – नाइट (बड़प्पन), काम करने वाला व्यक्ति (तीसरी संपत्ति) और चर्चिल (चर्च)। तथ्य यह है कि वह अभिजात्य और गुलामों के दो चरमपंथियों को छोड़ देता है एक बुर्जुआ परिप्रेक्ष्य का एक जानबूझकर विकल्प सुझाता है: वह मुख्य रूप से बढ़ते मध्यम वर्ग की आंखों के माध्यम से समाज को देखता है। उसी समय, उनकी विडंबना भी उन पर निर्देशित होती है। इस तकनीक में वह दुर्लभ सूक्ष्मता के साथ अपने समय में पुरानी और नए को पकड़ने में सक्षम बनाता है। वह द कैंटरबरी टेल्स में शुरू होता है जो प्राइरेज और मोंक के साथ शासकीय पदानुक्रम में काफी अधिक होता है, तो फिर शुक्रवार और नून के पुजारी या चैपलैन, तब पार्सन और क्लर्क, तो समनोनर और माफ़ीरर आते हैं। शायद चौसर की दुनिया में कोई अन्य तत्व आदर्श और वास्तविकता के बीच की सीमा और courtly love के सम्मेलनों के बीच की खाई को सामने लाता है।

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